beyin hücrelerinin işlevsel fonksiyonlarını kaybetmesi fakat vücut fonksiyonlarının yapay olarak sağlandığı durumdur . bitkisel hayat tabiri ..beyin ölümü 1968 yılında Harvard'da tanımlanmış ve beyin ölümü kriterleri Harvard Kriterleri olarak dünyanın her yerinde kabul edilir. 4 branştan oluşan beyin ölümü tespit kurulu durumu onaylar. bu kurulda nöroloji, beyin cerrahisi, anestezi ve kardiyoloji uzmanı yer alır. bu rapor çıktığı an kişiye ölü gözü ile bakılır ve eğer yakınları onay verir yada kişi bir organ bağış gönüllüsü ise organları diğer insanlara umut olabilir .(bkz:Organ nakli) (bkz:organ bağışı)